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    牛津寻踪《霍比特人》之父托尔金

    时间:2015-01-02  阅读:次  来源:中国文学网  作者:张璐诗
    摘要: J.R.R.托尔金名著《霍比特人》电影版的三部曲末篇,2014年圣诞节档期在英国首映。《霍比特人》的原著,其实是托尔金在牛津大学任教期间,利用改试卷的间隙写成的。《霍比特

    J.R.R.托尔金名著《霍比特人》电影版的三部曲末篇,2014年圣诞节档期在英国首映。《霍比特人》的原著,其实是托尔金在牛津大学任教期间,利用改试卷的间隙写成的。

    《霍比特人》与《魔戒》的畅销,成就了托尔金“现代魔幻文学之父”的名声。他的重要作品全都在牛津完成。退休前的大部分时间,他都在这里工作与生活。

    一 霍利韦尔街99号:《魔戒》动笔地

    托尔金与牛津有缘。1911年,托尔金进入牛津大学艾克塞特学院,开始学的是古典文学,两年后换成了英国语言与文学专业。结束一战兵役后,他的第一份工作,是修订《牛津英文词典》。此后,他到利兹工作了5年,1925年回到牛津,在彭布洛克学院讲学,住在牛津北部的Northmoor路20号。《托尔金传记》中提及,《霍比特人》和前两卷的《魔戒》都在那段时期完成。

    可我在牛津的导游、76岁的托尔金迷彼得,却将我带到市中心的霍利韦尔街99号门前,告知:1950年开始,托尔金曾在这里住了三年,“《魔戒》的开篇就在这里动笔。”当时托尔金对面住着友人的小女儿,据说他经常拉着小姑娘在街上给她讲故事,托尔金一些童书里的故事,比如《哈莫的农夫吉利斯》,就是这么信口拈来的。但我经过时,对面房间的窗户里摆着一个海绵宝宝,朝路人呲牙裂嘴。

    托尔金当年就读的艾克塞特学院,在牛津市中心历史建筑林立的宽街(Broad street)上,除了大学的各个学院,这里还有两座地标:英国最古老的书店——Blackwell书店,以及全世界最漂亮的图书馆之一——波德莱恩(Bodleian)图书馆。

    Blackwell的创始人是牛津首位图书馆员之子本杰明•亨利•布莱克威尔。开业时书店占地不足4平米,但迅速向上下、左右扩张,并且在开业同年就开始印书出版。托尔金写的第一首诗《哥布林巨脚》(Goblin’s Feet),首先被选入Blackwell出版的《牛津诗集》中。这本书成了托尔金的出版处女作。

    多年过去,许多实体书店困境丛生,但牛津这家Blackwell旗舰店依然坚守,甚至连顶楼书店继任人巴斯尔•布莱克威尔当年的工作室,也维持着20世纪初的原貌:墙上铺着蓝色印花墙纸,老巴斯尔的旧风衣、礼帽挂在老书架上。小木书桌上放着盒子打开的圆形老花镜,两张对着放的木椅,木头呈现被使用了很久的光泽。老巴斯尔一直到91岁还在这里工作。而曾到这里来与他谈出版协议、在这两张椅子上坐过的作家,除了托尔金、C.S.刘易斯,还有T.S.艾略特、王尔德、写《柳林风声》的格雷厄特等。这是些令后人高山仰止的名字。

    从巴斯尔的工作室遗址看出窗外,波德莱恩图书馆就在街对面视野内。托尔金经常来这个英国规模最大的大学图书馆查资料。图书馆记载,40个诺奖得主、26个国家首相曾到这里学习过,作家则有王尔德、C.S.刘易斯和托尔金等人。自1602年开馆以来,馆里已经收藏了上百万本从14世纪到今天的藏书。彼得给我讲了一个有趣的细节:17、18世纪进图书馆看书不能带蜡烛,只能依靠自然光;那时还不存在“图书馆管理员”,图书经常不翼而飞,所以在很长一段时间里,所有的书都被铁链拴在墙上,不能带出图书馆(铁链至今还在)。要在图书馆内阅读,只能靠着书架旁一小片空间进行。

    二 “老鹰与小孩”酒馆:“迹象派”聚会处

    来牛津寻找托尔金的生活踪迹,最受欢迎的目的地莫过于城中心主路上的小酒馆“老鹰与小孩”(Eagle & Child)。这家店自1650年开到现在,店面原封未动。这里曾是托尔金参与的“迹象派”(Inkling)学术小组每周聚会之地,如今成为全世界“魔戒迷”们的必访地。

    第一次摸进来时,已是入夜时分。进门就是一幅19世纪的牛津郡老地图,旁边黑板上手写着《魔戒》中两个霍比特人皮聘和梅里饮酒的调侃。低矮的门檐、老朽的原木桌椅,在昏黄灯光下衬托出中世纪的氛围。走进里间,最显眼的是小黑板上用粉笔写着的C.S.刘易斯引语:“与三五老友,穿着旧衣裳,一块儿流浪、在小酒馆里待着,是我最快乐的时光。”

    屋梁低矮,灯光昏暗,托尔金的“中土世界”氛围逼近。原木长凳或单独的木桌椅不规则摆放,墙面因年代久远显出凹凸不平。进来就像走进了小型博物馆:墙上装饰着托尔金年轻时写作的肖像、“迹象派”六七个核心成员不同时期的合影,还有一幅裱在玻璃板后面的《霍比特人》铅笔插画草稿。袖珍但精致的木架子,令人联想“霍比特人”的迷你家具,上头挤满了不同版本的《魔戒》、刘易斯的一些作品,以及一堆陈年小瓦罐。

    酒馆里分成四五个小房间,每个独立空间只能容纳两小桌。进门后第二间屋就是“迹象派”们聚会的“兔子房”(Rabbit Room)。据说当时酒馆周围还是田野,大伙儿坐下来喝酒聊天时,野兔子们跑进来,在桌子底下、作家们脚边窜。房间因此取名。

     

    从1930年到1949年间,托尔金与刘易斯每周二雷打不动到酒馆里聚头。当年“迹象派”们给这酒馆另起绰号叫“小鸟与宝宝”(The Bird & Baby),甚至干脆就叫“小鸟”。

    托尔金和刘易斯结识于牛津大学莫顿学院的一次会议上。那是1926年,托尔金新任古英文教授两周,刘易斯则担任莫德林学院英国语言文学讲师。

    当时,托尔金刚翻译了用古英文写成的中世纪神话《贝奥武夫》,这部作品对他后来撰写《魔戒》小说系列很有启发。他日后承认,《霍比特人》里出现的恶龙,也就是电影里由“卷福”配音的“史矛革”,和与“贝奥武夫”交战的龙十分相似。

    托尔金还在牛津讲《贝奥武夫》,并喜欢加上戏剧演绎:通常他轻手轻脚走进课室,忽如其来地就吟诵起这篇史诗的开头:“古早时代的执矛丹麦人,统治他们的国王勇猛伟大,我听说了这些王子的英雄事迹。”据说他用古英文念起这些强烈的字眼时,“整张脸孔都不由得扭曲”。这门课也成为托尔金最受学生欢迎的课。

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